Asteoride del tamaño de una casa pasará muy cerca de la Tierra

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Un pequeño asteroide del tamaño de una casa -entre 15 y 20 metros de diámetro- pasará este jueves a unos 42 mil kilómetros de la Tierra, una distancia escasa en términos astronómicos, equivalente a una décima parte de la distancia a la Luna, pero que no implica el más mínimo riesgo, según han informado las agencias espaciales de Estados Unidos (NASA) y Europa (ESA), las universidades de Arizona y Maryland y diversos observatorios que participan en el seguimiento conjunto. Esa altura orbital es superior incluso a la de los satélites de comunicaciones geoestacionarios.

El objeto, bautizado como 2012 TC4, lleva una velocidad relativa con respecto a la Tierra de 7,3 kilómetros por segundo. El acercamiento más cercano a la Tierra se producirá sobre la Antártida a las 15.42 GMT (17.42 hora española peninsular). Sin embargo, no será visible a simple vista ni siquiera desde Australia u otros territorios cercanos. Salvo que gira alrededor del Sol en 609 días y que volverá en el 2050 a una distancia aún superior, pocas cosas más se saben de él.

Este encuentro con TC4 está siendo utilizado por ‘cazadores’ de asteroides de todo el mundo para probar su capacidad para operar como una red coordinada internacional de alerta temprana de asteroides. De hecho, como explica Michael Kelley, de la NASA, este asteroide no tiene nada de especial: “Pasan asteroides de este tipo frecuentemente. Lo que lo hace especial es que jamás se había intentado un ejercicio conjunto de defensa planetaria”. “Esta vez no es preocupante -declara en el mismo sentido Detlef Koschny, codirector del seguimiento en la ESA-, pero igual llega en un futuro un objeto verdaderamente peligroso y entonces estaremos más preparados”.

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