Satélite para medir gases contaminantes diseñado en México

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Investigadores del Centro de Alta Tecnología (CAT) –adscrito a la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)–, junto con alumnos de licenciatura, maestría y doctorado de áreas afines, trabajan en colaboración con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) en el diseño y construcción del microsatélite Quetzal, cuya función será el monitoreo de gases contaminantes en territorio nacional.

Quetzal será puesto en una órbita baja muy común para satélites meteorológicos y de percepción remota, es decir, entre 500 y 800 kilómetros sobre el nivel del mar, y tendrá un peso de entre 50 y 70 kilogramos, aseguró el investigador. Los objetivos principales de este proyecto son la creación de una misión espacial capaz de recabar datos sobre condiciones atmosféricas de varias ciudades de Latinoamérica, para identificar los puntos críticos y origen de contaminantes.

El proyecto inicial fue creado en 2012 y se prevé que el satélite sea completado en un periodo de entre tres y cuatro años, con un costo final de aproximadamente 10 millones de dólares, una suma aceptable para la inversión tecnológica en nuestro país, de acuerdo con el comunicado citado.

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